STAR: el grupo de mujeres trans y travestis que impulsó el Pride

Marsha P. Johnson nació en 1945 en Nueva Jersey. A lo largo de su vida, las violencias estructurales ejercieron todo su peso en su delicado cuerpo e inquebrantable espíritu. Vivó en las calles, intercambió sexo por comida, techo o drogas, hasta que en 1980 su amiga Randy Wicker le ofreció su casa para pasar la fría noche, y a partir de ese día vivieron juntas y felices por el resto de los días de Marsha. Así, se convirtió en una de las mujeres trans más importantes que impulsaron el pride.

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Documental The Death and Life of Marsha P. Jhonson

Después de los disturbios en Stonewall, Marsha comenzó a trabajar arduamente junto a Sylvia Rivera en la lucha por los derechos LGBT+. Las hermosas guerreras fundaron STAR (Street Transvestite Action Revolutionaries), un grupo de mujeres trans, travestis y drag queens que ofrecían apoyo y solución a las necesidades inmediatas de las mujeres trans que vivían en situación de calle, ejercían la prostitución y se encontraban en todo tipo de situaciones vulnerables.

Herramientas para la lucha

Una de las características más conmovedoras de STAR es que subsistía del trabajo sexual de Marsha, Sylvia y sus compañeras. El acercamiento comenzaba con preguntas simples pero cálidas, en cuanto detectaban a una mujer que parecía necesitar algo, le preguntaba: “¿cómo estás? ¿cómo te sientes? ¿te puedo ayudar en algo?” La preocupación de Marsha por el bienestar de aquellas que, igual que ella, se encontraban sobreviviendo a las condiciones económicas, emocionales y políticas más precarias, fue un sentimiento determinante que marcó transversalmente toda su vida.  

Sylvia Rivera cuenta en el documental La muerte y la vida de Marsha P. Johnson (2017) que para ella Marsha fue como una madre adoptiva que le salvó la vida. Se conocieron en la misma calle que habitaron, trabajaron y después, politizaron.

https://www.youtube.com/watch?v=pADsuuPd79E

Sin embargo, su organización se vio eclipsada por los intereses de la clase media que comenzaba a cooptar las manifestaciones del Pride. Así, en la marcha de 1973 les niegan la posibilidad de encabezar la manifestación, y más tarde,  a pesar de la promesa de un espacio para hablar, le niegan reiterativamente el micrófono a Sylvia. Finalmente, con la tenacidad característica de una sobreviviente, consigue llegar al estrado:

He intentado subir aquí todo el día, ¡por sus hermanos y hermanas gay que están en la cárcel!, me escriben todas las putas semanas, y piden su ayuda, y ustedes no hacen nada por ellos, le escriben a STAR, no al grupo de mujeres, no al grupo de hombres, le escriben a STAR, porque intentamos hacer algo por ellos. Y ustedes me dicen que me vaya con la cola entre las patas. ¡No voy a soportar esa mierda! […] Vengan y vean a su gente a la casa STAR en la calle 12, la gente que intenta hacer algo por todos nosotros, ¡Y no sólo los hombres y mujeres de un club de clase media blanca!

Después de este discurso, Sylvia intentaría suicidarse, pero una vez más, Marsha llega a su rescate.

Sin embargo, el patriarcado capitalista se defiende como el virus más terrible para la humanidad. El cuerpo de Marsha P. Johnoson amanece sin vida la mañana del 6 de julio de 1976 en el río Hudson. Los detalles de su asesinato siguen sin esclarecerse.

A pesar de eso, no todo está perdido. Este año, se colocará una estatua para Marsha y Sylvia en la ciudad de Nueva York y será el primer monumento en el mundo en honrar la memoria de una mujer trans.  

Kenya, la nueva luz en el horizonte

Tiene el cabello rojo y unos ojos penetrantes, sonríe más de lo que uno imaginaría y después de conocerla sólo quieres abrazarla por horas. Hay tanta bondad en ese cuerpo que es imposible no querer estar cerca. Kenya Cuevas con poco más de un año de trabajo está cambiando el panorama para las mujeres trans de México en situación de  calle.

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Kenya Cuevas, Foto: desastre.mx

Es fundadora de Casa de las muñecas Tiresias, una asociación civil enfocada a conseguir papeles de identificación oficial, aplicación de pruebas de VIH, acompañamiento a mujeres en situación vulnerable, seguimiento a los casos de transfeminicidios y otorga entierros dignos a las mujeres trans cuyos cuerpos no son reclamados en la SEMEFO y en los hospitales con los que su organización tiene convenios.

Éste último proceso es la razón por la que Kenya comenzó a hacer trabajo político. En 2016 fue testigo del transfeminicido de su mejor amiga, Paola. A pocos metros de distancia vio detenerse al mismo carro que acababa de abordar su amiga, escuchó un disparo y los gritos de Paola. Pero no llegó a tiempo. Kenya comenzó exigir justicia para su amiga, tuvo que parar insurgentes con sus otras compañeras para que comenzara el proceso judicial, luchó contra todas las trabas burocráticas posibles para darle un entierro digno, pero finalmente fue descartada como testigo. La razón implícita fue la de siempre en estos caso: era mujer y era trans.

Sin embargo, el trabajo de Kenya ahora tiene impacto en diversos estados de la República y ha logrado visibilidad en diversos medios nacionales e internacionales, logro heróico en un país especialmente misógino y transfóbico.

https://www.youtube.com/watch?v=Nge9-8KBZms

Kenya y Marsha tienen en común diversos lazos que las hermanan: no son mujeres blancas, su origen es en extremo precario, sobrevivieron a lo imposible para hacer lo inimaginado, experimentaron (y experimentan) un amor y reconocimiento profundo en las mujeres que las rodean. Las dos sostienen organizaciones políticas sin ningún apoyo del Estado, nunca tocaron un peso del erario público y su trabajo partió de la más honesta solidaridad en los momentos más difíciles. Aunque podemos celebrar una pequeña victoria, actualmente Kenya imparte capacitaciones a los instructores del programa Pilares en la CDMX sobre acompañamiento y acercamiento a las personas disidentes de género.

Lo anterior sí marca la diferencia entre las dos activistas. Marsha nunca pudo imaginar acceder a un trabajo dentro de ninguna administración pública. Sin embargo, Casa de las muñecas Tiresias sigue, y seguramente seguirá, operando sin ningún apoyo económico proveniente del Estado. Las mujeres trans permanecen ignoradas en este país.

Es en este sentido, las mujeres sufrimos el mismo desamparo y abandono que las mujeres trans. Cientos de feminicidios y transfeminicidos pasan desapercibidos en la agenda política, y a nadie parece importarle.

Entonces, ¿qué papel jugamos?

Resulta esencial comenzar a entablar lazos de solidaridad con las mujeres trans. Muchas teóricas y militantes feministas nos hemos perdido en la discusión entre el abolicionismo y el reconocimiento del trabajo sexual como tal. También, nos hemos enfrascado en una, casi infinita, pugna sobre los peligros del acceso de mujeres trans a espacios seguros para el resto de las mujeres. Sobre este punto debemos ser tajantes, cualquier persona que vulnere el espacio de las mujeres, también representará una amenaza para las mujeres trans.

Deberíamos entender la potencia política y de cambio que tendría una alianza entre nosotras, así como dimensionar las problemáticas de raciales y de clase que nos unen.

Mientras tanto, nosotras y las mujeres trans seguimos viviendo con terror bajo el mismo sistema. Y al mismo tiempo, guerreras como Kenya Cuevas, Noemí -la fundadora de la primera liga de futbol LGBT en México – y Marsha siguen poniendo el cuerpo por delante para defender la vida.

Cuentan que en su lecho de muerte Sylvia Rivera pidió que a su cama se acercaran representantes del movimiento gay, sí, aquellos con los que tendría fuertes fricciones en su pasado. Ella insistió en que quería despedirse siendo lo más incluyente posible.  Al parecer, tenemos mucho que aprenderles.

Lidia Gatica

Anarquista. Sindicalista. Ensayista feminista.

25 Comments

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